有些市场无法只用价格决定

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有些市场无法只用价格决定

金钱价格,自由竞争,从不是唯一的决胜条件。诺贝尔经济学奖、市场设计经济学之父艾文‧罗斯重量级代表作《创造金钱买不到的机会》中分享,了解市场设计,转换架构,先掌握市场参与者的需求,不论面对升学、求职、择偶的关卡,都能开创出有利的新选择。

配对(matching)是经济学家的用语,描述我们如何取得人生中选择的许多人事物,而且这些人事物也选择我们。

你不可能只通知耶鲁大学你要注册就可以入学,或是告诉 Google 你要去上班就会成为员工,你也必须被耶鲁大学录取或是被 Google 雇用才行。不论是耶鲁或 Google,都不能命令谁来找它们,就像夫妻不能只是一方选择另一方,双方都必须互相选择。

这时常发生在一个有申请和选拔流程的结构性配对环境,这些配对流程与操作方式会决定每个人生命中某些重要的转捩点,也决定许多小的转捩点。

配对不但会决定谁获准进入最好的大学,还会决定哪些学生能修到最热门的课、住最好的宿舍。它还会决定大学毕业后谁会找到最好的工作,谁最有机会升迁。有时候,配对是生命的守门员,会决定哪些危急的重症患者能获得稀有的器官移植。

即使是上天决定的配对, 也会出现在交易平台(marketplace)。市场和爱情故事一样都从欲望开始,交易平台帮忙塑造和满足这些欲望,撮合买方与卖方、学生与老师、求职者与求才者,有时甚至撮合寻找爱情的人。

直到最近,经济学家常匆匆略过配对,将注意力主要放在商品市场,用价格单独决定谁得到什幺。在商品市场,只要你负担得起,你可以决定自己要什幺,然后取得你要的东西。

当你在纽约证券交易所(New York Stock Exchange)买进 100 股 AT&T 股票时,你不用担心卖方不会选择跟你交易。你不用递交申请书或对卖方阿谀奉承;同样的,卖方也不必推销自己,价格决定一切,在供给等于需求的价格条件下撮合你们。在纽约证券交易所,价格决定谁得到什幺。

但在配对市场(matching market),价格无法起相同的作用。念大学可能成本很高,并非人人负担得起,但这不是因为大学调高学费,直到负担得起的学生人数刚好符合学校能容纳的名额,达到供给等于需求的条件。

相反的,菁英大学儘管学费昂贵,仍努力将学费维持在一个够低的水準,低到很多学生都想就读,然后录取其中一小部分申请者;而且大学无法只是挑选学生,也必须巴结学生,提供参观活动、豪华设施、助学贷款和奖学金,因为很多学生不只被一所学校录取。

同样的,许多雇主不会以降低工资的方式,让想低价取得工作的求职者填满职缺。它们想要最合格和忠诚的员工,而非最廉价的员工。在职场上,追求通常是双向的,雇主提供诱人的薪资、福利和晋升前景,而求职者展示热情、资历和上进心。

大学招生、劳动市场与求偶和婚姻的相似度不只有一点点,它们其实都是双边配对市场,需要双方的搜寻和追求。只要价格不是唯一用来决定谁得到什幺的因素,这个市场就必定需要配对。

有些配对完全不涉及金钱。肾脏移植非常昂贵,但金钱不能决定谁能得到肾脏。事实上,为了移植而买卖肾脏是违法的事。同样的,飞机降落需要付费,但降落费不是决定哪架飞机拿到优先降落权的因素。接受公共教育的机会亦非由价格决定,纳税人资助学校正是为了让每个孩子都能免费入学,很多人会认为允许金钱决定谁获得肾脏或热门公立幼稚园名额令人反感,因此当缺乏足够肾脏来满足所有换肾需求(事实上不够),或是最好的公立学校没有足够学生名额(永远不够)的时候,这些稀有资源就必须透过某种配对流程(matching process)来分配。

解决配对市场问题的新经济学

不论是正式还是临时的配对流程,都会随时间逐渐演化,甚至在这几年,配对流程有时还可以设计。市场设计这门新经济学将科学引进配对流程,并广泛引进市场中这就是这本书的重点。

大部分的市场和交易平台运作都介于亚当斯密(AdamSmith)看不见的手和毛泽东的 5 年计画之间。市场与中央计画不同,因为除了参与者本人,没有人能决定谁得到什幺。交易平台也与百无禁忌的自由放任(laissez-faire)不同,因为参与者进入交易平台时都知道这里的规则。

当昆斯伯里侯爵(Marquess of Queensberry) 九世约翰‧道格拉斯(John Douglas)批准拳击规则并以他的名字命名之后,拳击从打架转型为运动。这些规则使这项运动变得更安全,吸引参赛者纷纷加入,同时保障公平竞争,而非直接影响输赢。

同样地,大如纽约证券交易所、小如在地农夫市集的交易平台都有运作规则,这些规则会不时调整,使市场运作更妥善,这就是市场设计(market design)。「设计」在这里是名词,也是动词,即使规则缓慢调整的市场也有「设计」,虽然可能无人刻意「设计」它们。

网路交易平台有非常精确的规则,因为当一个市场在网路上运作时,它的规则必须正式编写在软体里。

现在我们可以随时用行动装置上网,不会离市场太远。市场会互相连结,网路市场依赖无线电频谱市场,允许智慧型手机及其他行动装置在过去只有电视和广播电台可以使用的空间蓬勃发展。成功交易平台的首要任务是聚集许多想交易的参与者,这样他们就能找到最好的交易机会。

有些市场无法只用价格决定书籍简介

过去,我们太仰赖用价格来思考市场,其实决定市场选择适配的条件非常多,在网路连结大开、共享经济流行之后,如何运用条件、设计市场,更受各方重视,成为经济学的新显学。 史丹福大学教授艾文‧罗斯一生研究配对市场,开创市场设计这门新的经济学分支,并因此赢得 2012 年诺贝尔经济学奖。在这本书中,你可以看到他如工程师般拆解市场无法顺利运作的原因,亲手打造更安全、简单又有效率的新系统。

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